Manual de Café Bajo Sombra

Para asesores y técnicos que asisten a las cooperativas y asociaciones cafetaleras

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Algo más sobre diversidad: epífitas, plantas parásitas y tocones

La diversidad incrementa cuando se permite que ciertas plantas crezcan en las ramas de los árboles. Las epifitas son plantas que crecen encima de otras plantas, como las de la familia de la piña llamada "bromeliaceaes". También muchas orquídeas son epifitas al igual que ciertos helechos. Cada epifita actúa como un mundo diminuto (o ecosistema) independiente que alberga insectos, gusanos, hongos y bacterias que a su vez contribuyen a la estabilidad general de la finca cafetalera.

Las plantas parásitas como muérdago o matapalos (Ficus sp.) proveen frutos para muchos pájaros. Los tocones, por su parte, brindan recursos para un sinnúmero de insectos y a la vez sitios de anidar para ciertos pájaros.

Es conveniente dejar estas plantas en el cafetal para fomentar la diversidad de plantas así como la diversidad estructural.