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¿Sabías que durante los meses de marzo, abril y mayo, millones de aves se marchan de sus hogares de México, Centroamérica, las islas del Caribe y Suramérica y vuelan a los Estados Unidos y Canadá? El propósito de tan largo viaje, durante el cual se enfrentan a los peligros del mal tiempo y a los animales depredadores, así como al problema de encontrar sitios seguros para descansar y alimentarse en el trayecto, es el de criar a sus familias. Durante los meses de agosto, septiembre y octubre, una vez que terminan de criar a sus familias, las aves regresan a sus hogares del sur. A este viaje estacional de un sitio a otro se lo conoce como migración. Y a los pájaros que realizan tan extraordinarios viajes, los científicos los llaman aves migratorias neotropicales.

La selva húmeda: un hogar lejos del hogar

Imprime esta página Este zorzalito maculado, nacido hace menos de tres meses en un bosque de los Estados Unidos, acaba de llegar a su hogar del sur, situado en la exuberante selva húmeda tropical de Tikal, Guatemala. En Tikal se levantaba una antigua ciudad de los mayas. Los mayas fueron uno de los primeros pueblos que vivieron en lo que es hoy México y Centroamérica. El zorzalito maculado, volando solitario por las noches, se tardó más de dos semanas en llegar. Hasta abril esta selva su hogar, que compa ir con los numerosos animales que viven en ella todo el año, como el tucán, que vuela por lo alto, y el coatí, que vive en el suelo, abajo. Entonces le llegará el momento de regresar a los Estados Unidos para criar una familia.

Durante su migración, la mayoría de las aves canoras viajan por la noche. Así pueden descansar y alimentarse durante el día. Volar por las noche les resulta también más seguro, ya que hay menos depredadores despiertos, los vientos son menos fuertes y las temperaturas más frescas que durante el día. Cuando lleguen los meses de marzo y abril o agosto y septiembre, y tú estés bien arropado en tu cama por la noche, ¡acuérdate de las aves migratorias que en ese mismo momento vuelan bajo el cielo poblado de estrellas!

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Pájaros y chocolate

Imprime esta pagina ¿Sabías que el chocolate está hecho de las semillas rbol de cacao, que es originario de las selvas húmedas tropicales? En Costa Rica y otros países tropicales los granjeros plantan árboles de cacao en grandes jardines en el interior de la selva. Gracias a la abundancia arboles, algunas aves migratorias, tales como este pavito migratorio, encuentran en tales jardines un verdadero "¡hogar, dulce hogar!"

Los frutos de los árboles de cacao brotan directamente del tronco y de las ramas. Al principio son verdes, y luego, cuando maduros, toman un color rojo o amarillo brillante. Cada fruto contiene de 30 a 40 semillas, grandes como almendras y rodeadas de un tejido blanco, de sabor dulce, que en algunas partes se utiliza para fabricar una a deliciosa bebida. ¡La proxima vez que saborees un chocolate, pensa en el lugar donde viene y en los pájaros que en él tienen sus hogares!

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Un banquete para aves hambrientas

Imprime esta pagina En mayo, más de un millón de pájaros costeros, entre ellos los playeros piquicortos y los vuelvepiedras comunes, llegan a las playas de la Bahía de Delaware, en el oriente de los Estados Unidos, a darse un festín con los huevos del cangrejo bayoneta. Muchas de estas aves inician su viaje cada año desde regiones muy lejanas de Suramérica. Su meta es llegar al extremo norte de Canadá. Después de viajar unas dos semanas, se toman un necesario descanso al llegar a la Bahía de Delaware, justo cuando los cangrejos bayoneta se están arrastrando fuera del agua para depositar en la arena miles de huevos diminutos. ¡Para las aves estos huevos son un gran banquete! Los pájaros se quedan allí entre una y dos semanas y comen de tal manera que duplican su peso. Cuando ya tienen suficiente "combustible", en forma de grasa, vuelan el resto del viaje hasta Canadá y comienzan inmediatamente la tarea de criar a sus polluelos.

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Vida al borde del bosque

Imprime esta pagina Los pájaros que dependen de los bosques, especialmente las aves canoras, también están pasando dificultades. En algunos sitios se cortan bosques enteros y a l pájaros cantores no les que rboles donde construir sus nidos. En otras partes se dejan de pie algu rboles, pero, en lugar de una extensión grande de bosque, lo que queda son pequeños trozos, o fragmentos, del bosque. Esto quiere decir que dondequiera que un pájaro construya el nido, va a quedar siempre cerca del borde del bosque.

Quedar cerca del límite del bosque es un problema. Los depredadores, tales como los mapaches, las ardillas, los arrendajos, los cuervos y los gatos domésticos, que devoran los huevos y los polluelos, también son comunes allí. Si los pájaros n cerca del límite del bosque, tienen menos posibilidades de esconderse de ellos. Los tordos cabecicafés que también viven cerca del borde del bosque, entran a hurtadillas en los nidos de otros pájaros cantores y ponen sus huevos en ellos. Cuando el polluelo de tordo cabecicafé sale del cascarón es mucho más grande y crece muc pidamente que los otros polluelos. A veces los empuja fuera del nido o se come toda la comida y los otros se mueren de hambre. ¿Puedes señalar el tordo cabecicafé en este nido de chipes encapuchados?

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