Manual de Café Bajo Sombra

Para asesores y técnicos que asisten a las cooperativas y asociaciones cafetaleras


I. Introducción

Este manual brinda información sobre café bajo sombra. Su organización y las gráficas tienen como objetivo mostrar al productor de café lo siguiente:

  • La importancia del café bajo sombra:
    --su importancia ecológica.
    --su importancia como una fuente alternativa de recursos económicos.
  • Las características que definen una "buena" sombra.
  • La importancia de la inspección y certificación de café bajo sombra.
  • Los criterios de evaluación de la sombra "Bird Friendly®" (amigable con las aves) y los métodos usados durante la inspección.
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Tan sólo en los EE.UU., 65 millones de personas se dedican a la observación de aves. Por lo general se ha observado una disminución de la avifauna, entre ellas también de las aves migratorias. En este sentido existe un interés creciente por conservar los hábitats naturales de estas aves tanto en Estados Unidos y Canada, donde se reproducen durante la época de primavera y verano, así como en las regiones donde inviernan estas aves, que es en el trópico americano.

El Smithsonian Migratory Bird Center (SMBC) busca apoyar la conservación de las áreas boscosas en general y en particular los sistemas de producción de café amigable con las aves—"Bird Friendly®".

La conservación de las condiciones de vida de la avifauna se comprende como una responsabilidad compartida en todos, sabiendo que las aves son indicadores de la salubridad global de nuestro planeta tierra.

Este manual ha sido elaborado con el apoyo de todos los técnicos, agrónomos, y otros que participaron en varios talleres de "Café Bajo Sombra". El manual está dedicado a todos los caficultores de Latinoamérica.

Autores:

Publicado por el Smithsonian Migratory Bird Center (SMBC),
National Zoological Park, Washington, DC, 20008
con fondos de la Fundación Summit (Summit Foundation) Junio, 2003

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1 <h2>I. Introducci&oacute;n</h2><p>Este manual brinda informaci&oacute;n sobre caf&eacute; bajo sombra. Su organizaci&oacute;n y las gr&aacute;ficas tienen como objetivo mostrar al productor de caf&eacute; lo siguiente:</p><ul><li>La importancia del caf&eacute; bajo sombra:<br>--su importancia ecol&oacute;gica.<br>--su importancia como una fuente alternativa de recursos econ&oacute;micos.<li>Las caracter&iacute;sticas que definen una &quot;buena&quot; sombra.<li>La importancia de la inspecci&oacute;n y certificaci&oacute;n de caf&eacute; bajo sombra.<li>Los criterios de evaluaci&oacute;n de la sombra &quot;Bird Friendly&reg;&quot; (amigable con las aves) y los m&eacute;todos usados durante la inspecci&oacute;n. </ul>
2 <h2>&iquest;Por qu&eacute; es importante la sombra?</h2><p>El caf&eacute; con sombra es un ejemplo de un sistema agroforestal. 'Agroforester&iacute;a' es precisamente lo que el nombre indica: un sistema que combina la agricultura, en nuestro caso el caf&eacute;, y la forester&iacute;a, en nuestro caso los &aacute;rboles de sombra. <p>La sombra tiene un sinn&uacute;mero de beneficios ecol&oacute;gicos. La sombra y los productos generados por la sombra brindan diferentes &quot;servicios&quot; o beneficios: <ul><li>Protege el suelo de la erosi&oacute;n causada por la lluvia y el viento;<li>Retiene la humedad del suelo por medio del mantillo producido por la hojarasca;<li>Reestablece la fertilidad del suelo al incorporar hojarasca al suelo (reciclaje de nutrientes);<li>Sirve como h&aacute;bitat para animales (insectos, aves, mam&iacute;feros). </ul>Los ec&oacute;logos se refieren a estos beneficios como 'servicios ecol&oacute;gicos'.</p>
3 <h2>Caracter&iacute;sticas de una buena sombra</h2><p>Una 'buena sombra' tiene diferentes caracter&iacute;sticas que podemos identificar y medir. Estos son: <ul><li>Altura del &aacute;rbol: es la distancia, medida en metros, que existe desde la base del &aacute;rbol hasta su copa.<li>Diversidad arb&oacute;rea, tambi&eacute;n conocida como diversidad flor&iacute;stica: se entiende bajo este t&eacute;rmino los diferentes tipos de &aacute;rboles de sombra asociados con el caf&eacute; que brindan tanto sombra como otros productos al productor y su familia.<li>Cubierta vegetal arb&oacute;rea: es la cantidad de follaje u hojas verdes que se encuentra por encima del nivel de los cafetos.<li>Estratos m&uacute;ltiples: son &aacute;rboles de diferente altura que conforman distintas capas o niveles de cubierta vegetal arb&oacute;rea (alto, mediano y bajo).</ul>
4 <h2>La importancia de la inspecci&oacute;n y certificaci&oacute;n</h2><p>La inspecci&oacute;n y certificaci&oacute;n de sombra permiten verificar las afirmaciones hechas por los productores y comerciantes en cuanto a la calidad 'Bird Friendly&reg;' del caf&eacute;. <p>Durante la inspecci&oacute;n de campo se verifica si la sombra de los cafetales permite brindar condiciones adecuadas para las aves. Para ello se eval&uacute;an y miden las diferentes caracter&iacute;sticas de una 'buena' sombra mencionadas anteriormente. Si &eacute;stas se cumplen a cabalidad, el SMBC otorga la certificaci&oacute;n 'Bird Friendly&reg;'.</p><p>Es importante tener en cuenta que toda finca que se someta a la inspecci&oacute;n de caf&eacute; bajo sombra 'Bird Friendly&reg;' debe contar con la certificaci&oacute;n org&aacute;nica.</p><p>Con un mercado creciente para caf&eacute; bajo sombra amigable con las aves, la inspecci&oacute;n y certificaci&oacute;n es la &uacute;nica forma de garantizarle a los consumidores que realmente est&aacute;n obteniendo el producto por el cual est&aacute;n pagando.</p>
5 <h2>II. Las caracter&iacute;sticas de la sombra</h2><p>La altura del dosel y los estratos</p><p>El dosel es la capa de sombra que cubre el bosque. La altura del dosel var&iacute;a dependiendo del estrato. Hablamos de tres estratos que se pueden encontrar por encima del nivel del caf&eacute;:</p> <ul><li>el dosel principal constituido muchas veces por Inga spp. (guamo, cush&iacute;n, pacae, etc.);<li>un dosel inferior conformado por &aacute;rboles m&aacute;s bajos como: c&iacute;tricos y achiote o herb&aacute;ceas, como el banano; y<li>el estrato superior con especies emergentes, muchas veces &aacute;rboles forestales nativos de la regi&oacute;n. </ul><p>La especie que conforma la 'columna vertebral' en el cafetal es aquel tipo de &aacute;rbol que domina el dosel principal. Muchas veces se trata de Inga spp.</p> <p>Cada estrato tiene su propia altura, pero es el dosel principal que nos interesa. La altura del dosel principal se mide desde el suelo hasta la copa del &aacute;rbol.</p>
6 <h2>Diversidad arb&oacute;rea</h2><p>El t&eacute;rmino 'diversidad' se refiere a diferentes cosas que se encuentran en un grupo. Por lo tanto, 'biodiversidad' tiene que ver con diferentes formas de vida u organismos que se encuentran en un &aacute;rea. La diversidad arb&oacute;rea es simplemente una forma de referirse a diferentes tipos de &aacute;rboles en un cafetal. Si incluimos los arbustos, las malezas, las plantas trepadoras y ep&iacute;fitas, lo llamar&iacute;amos 'diversidad flor&iacute;stica' del cafetal. <p>Los ec&oacute;logos opinan que una mayor diversidad fomenta una mayor estabilidad en un sistema natural y que esto aplica igualmente para un cafetal. Un cafetal diversificado tendr&aacute; menos problemas con insectos-plaga, enfermedades y malezas.</p>
7 <h2>Algo m&aacute;s sobre diversidad: ep&iacute;fitas, plantas par&aacute;sitas y tocones</h2><p>La diversidad incrementa cuando se permite que ciertas plantas crezcan en las ramas de los &aacute;rboles. Las epifitas son plantas que crecen encima de otras plantas, como las de la familia de la pi&ntilde;a llamada &quot;bromeliaceaes&quot;. Tambi&eacute;n muchas orqu&iacute;deas son epifitas al igual que ciertos helechos. Cada epifita act&uacute;a como un mundo diminuto (o ecosistema) independiente que alberga insectos, gusanos, hongos y bacterias que a su vez contribuyen a la estabilidad general de la finca cafetalera. <p>Las plantas par&aacute;sitas como mu&eacute;rdago o matapalos (Ficus sp.) proveen frutos para muchos p&aacute;jaros. Los tocones, por su parte, brindan recursos para un sinn&uacute;mero de insectos y a la vez sitios de anidar para ciertos p&aacute;jaros. <p>Es conveniente dejar estas plantas en el cafetal para fomentar la diversidad de plantas as&iacute; como la diversidad estructural.</p>
8 <h2>Cubierta vegetal arb&oacute;rea o cubierta de sombra</h2><p>El follaje de los &aacute;rboles es una parte muy importante del h&aacute;bitat. Las hojas proveen alimento para muchos insectos y &eacute;stos a su vez son alimento para aves y otros animales. <p>La presencia de hojas y ramas, por consiguiente, le ofrece a muchas aves y otros animales sitios para buscar alimento. Una cubierta vegetal arb&oacute;rea demasiado densa o demasiada sombra puede reducir la productividad del cafetal. Sin embargo, los agr&oacute;nomos han descubierto que la productividad del cafetal baja cuando la cubierta de sombra en el cafetal supera el 60 por ciento. <p>Para crear un h&aacute;bitat favorable se debe contar con una cubierta vegetal arb&oacute;rea de al menos 40 por ciento. Bajo el t&eacute;rmino 'cubierta vegetal arb&oacute;rea' se entiende la cantidad de hojas que se ve contra el cielo cuando se est&aacute; parado en el cafetal y se mira hacia arriba.</p>
9 <h2>La estructura del dosel</h2><p>Cualquier sistema agroforestal y de hecho el caf&eacute; bajo sombra es un excelente ejemplo de agroforester&iacute;a tiene cierta estructura o &quot;arquitectura&quot;. Los diferentes tipos de &aacute;rboles le dan al dosel su caracter&iacute;stica singular, y cuanto m&aacute;s se asemeje &eacute;ste a un bosque, tanto mejor puede cumplir ciertas funciones propias de un bosque. </span><p>Las caracter&iacute;sticas o distintivos m&aacute;s importantes del dosel son: <ul><li>Altura del dosel y n&uacute;mero de estratos<li>Diversidad arb&oacute;rea<li>Presencia de ep&iacute;fitas y plantas par&aacute;sitas (como los mu&eacute;rdagos).</ul>
10 <h2>III. Otras caracter&iacute;sticas relacionadas indirectamente con la sombra</h2><p><strong>Cercas vivas</strong><p>En los linderos de los cafetales y a veces en los cafetales mismos, los productores establecen cercas vivas. Estas estructuras le permiten al productor incluir &aacute;rboles no considerados como buena sombra para el caf&eacute;, pero que le brindan a la familia campesina frutas o madera para el consumo o la venta. <p>Una selecci&oacute;n cuidadosa de ciertos tipos de &aacute;rboles puede brindar recursos importantes para aves u otros animales y cumplir a la vez las m&uacute;ltiples funciones de una cerca. <p>Un &aacute;rbol especialmente ben&eacute;fico para los p&aacute;jaros, ya sea usado como cerca viva o en el cafetal mismo, es cualquier especie del g&eacute;nero Ficus, como los matapalos, los higos, los amates, etc.</p>
11 <h2>Protecci&oacute;n de las corrientes de agua: conservaci&oacute;n del h&aacute;bitat en las riberas de los riachuelos o r&iacute;os</h2><p>Las riberas y el terreno cerca de los riachuelos o r&iacute;os brinda un h&aacute;bitat particular a los mam&iacute;feros, las aves y otros grupos de animales. La vegetaci&oacute;n que crece a lo largo de estas corrientes de agua por lo general es propia de &aacute;reas m&aacute;s h&uacute;medas. <p>Los productores pueden contribuir a brindar un h&aacute;bitat especializado a un sinn&uacute;mero de organismos al promover y proteger la vegetaci&oacute;n nativa que crece a la orilla de las corrientes de agua: para arroyos una franja de 5 metros de ancho en ambos lados brindar&aacute; posibilidades para crear un h&aacute;bitat; en el caso de quebradas m&aacute;s grandes y r&iacute;os, el ancho de la franja a ambos lados debe ser de al menos de 10 metros. <p>Adem&aacute;s de proveer de h&aacute;bitat, la vegetaci&oacute;n natural a lo largo de las corrientes de agua contribuye a reducir la erosi&oacute;n del suelo en la finca y fomentar la sedimenaci&oacute;n en las corrientes de agua.</p>
12 <h2>Cubierta del suelo: viva y/o muerta</h2><p>Un suelo sin cubierta est&aacute; expuesto a la erosi&oacute;n causada por viento y lluvias. Una cubierta del suelo conformada por hojarasca y hierbas contribuye a reducir la erosi&oacute;n. Asimismo, la materia org&aacute;nica resultante de la descomposici&oacute;n de la hojarasca ser&aacute; incorporada al suelo a trav&eacute;s del tiempo ayudando al reciclaje de nutrientes. <p>Adem&aacute;s de la protecci&oacute;n del suelo y el fomento de la fertilidad y estructura del suelo, la hojarasca y las plantas de cubierta brindan h&aacute;bitat para organismos que contribuyen a la descomposici&oacute;n de la materia org&aacute;nica (insectos y otros artropodos, bacterias y hongos). <p>La cubierta del suelo tambi&eacute;n provee de recursos a aves y otros animales que utilizan la hojarasca y las hierbas del suelo como forraje o para anidar.</p>
13 <h2>IV. Los criterios de la sombra amigable con las aves (&quot;Bird Friendly&reg;&quot;)</h2><p>&iquest;Qu&eacute; exactamente comprende un sistema de &quot;buena&quot; sombra? Como mencionado anteriormente, las principales caracter&iacute;sticas de una buena sombra incluyen:<ol><li>Altura de los &aacute;rboles (o en t&eacute;rminos espec&iacute;ficos la &quot;altura del dosel&quot;)<li>Diversidad arb&oacute;rea<li>Cubierta vegetal arb&oacute;rea <li>N&uacute;mero de estratos por encima de los cafetos. </ol>En t&eacute;rminos generales se puede decir que si estas caracter&iacute;sticas de sombra cumplen los criterios expuestos por los cient&iacute;ficos del SMBC en su totalidad, entonces un productor puede tener la certeza que su caf&eacute; ha sido manejado de una forma que es favorable para la biodiversidad en general y los p&aacute;jaros en particular. <p>En las siguientes p&aacute;ginas se explican los criterios del SMBC con algunos detalles de como medir las caracter&iacute;sticas espec&iacute;ficas en el campo.</p>
14 <h2>Recomendaci&oacute;n del SMBC en cuanto a la altura del dosel: 12 metros o m&aacute;s</h2><p>Si la altura del sistema agroforestal cafetalero no se asemeja a la de un bosque nativo, no atraer&aacute; mayormente a la avifauna forestal. Por ello, un productor que desee cultivar caf&eacute; y a la vez brindar h&aacute;bitat para p&aacute;jaros debe lograr la altura correcta de manera que su finca parezca un bosque que permita cobijar el mayor n&uacute;mero de p&aacute;jaros posibles. <p>Como resultado de muchas investigaciones realizadas en diferentes regiones del tr&oacute;pico del continente americano donde se produce caf&eacute;, consideramos que la altura del dosel principal debe ser de 12 metros como m&iacute;nimo. <p>La altura se mide f&aacute;cilmente estando parado a cierta distancia del &aacute;rbol y calculando el n&uacute;mero de veces una longitud conocida &quot;se desplaza&quot; desde la base del &aacute;rbol hasta su copa.</p>
15 <h2>Diversidad arb&oacute;rea: al menos 10 diferentes especies de &aacute;rboles</h2><p>El n&uacute;mero de especies de &aacute;rboles en la finca se considera como &quot;diversidad arb&oacute;rea&quot;. Como m&iacute;nimo 10 diferentes especies de &aacute;rboles deben estar presentes en la finca y la especie o el g&eacute;nero que conforma la &quot;columna vertebral&quot; no debe sumar m&aacute;s del 60 por ciento de todos los &aacute;rboles contados en el muestreo. <p>El inspector mide la diversidad arb&oacute;rea ubic&aacute;ndose en un sitio escogido al azar dentro del cafetal y contando el n&uacute;mero de &aacute;rboles distintos en un radio de 25 metros. Este conteo se repite en diferentes sitios y posteriormente se suman y combinan los conteos. <p>En las fincas cafetaleras de peque&ntilde;os productores se encuentra por lo general una gran diversidad de &aacute;rboles. Por ello, un inspector no necesita contar todas las especies de &aacute;rboles existentes en la finca una vez determine que el productor maneja las 10 especies requeridas como m&iacute;nimo.</p>
16 <h2>Cubierta vegetal arb&oacute;rea de al menos 40 por ciento</h2><p>La cubierta vegetal arb&oacute;rea que brindan las hojas en los &aacute;rboles de sombra cambia dependiendo de la estaci&oacute;n presenciando algunas especies una intensiva defoliaci&oacute;n en &eacute;poca de sequ&iacute;a (Erythrina sp., Gliricidia sp.). Tambi&eacute;n se modifica la cubierta vegetal arb&oacute;rea a ra&iacute;z de la poda o la tala de &aacute;rboles por parte del productor. <p>Una cubierta vegetal arb&oacute;rea del 40 por ciento debe cumplirse como m&iacute;nimo aun despu&eacute;s de la poda o en &eacute;pocas de sequ&iacute;a. <p>La cubierta de sombra se mide con un instrumento parecido a un espejo c&oacute;ncavo (densi&oacute;metro) que refleja la cubierta vegetal arb&oacute;rea. Con &eacute;ste el inspector puede calcular el porcentaje de follaje que se encuentra encima de un lugar espec&iacute;fico del cafetal. Se toman varias medidas para promediar las diferencias encontradas en la finca.</p>
17 <h2>Los estratos en el cafetal</h2><p>Los bosques nativos se componen de &aacute;rboles de varios tama&ntilde;os y altura. Una finca cafetalera que produce caf&eacute; bajo sombra debe tener una estructura similar. Un estrato o nivel &uacute;nico de cubierta de sombra no se asemeja mucho a un bosque nativo.</p><p>Idealmente se deben diferenciar tres estratos en una finca cafetalera con sombra amigable con las aves (&quot;Bird Friendly&reg;&quot;): </p><ul><li>El dosel principal debe ocupar el 60 por ciento del volumen total del follaje.<li>El dosel inferior y el dosel de las especies emergentes deben abarcar cada uno un 20 por ciento de la sombra. </ul><p>La relaci&oacute;n del volumen total del follaje por cada uno de los estratos se puede presenciar mejor desde la distancia y no al estar ubicado dentro del cafetal.</p>