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El Zoológico Nacional del Smithsonian le pide al público que elija los nombres para dos oseznos hermanos andinos

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El Zoológico Nacional del Smithsonian, en colaboración con ¡Despierta América! de Univision, invita al público a elegir los nombres para dos revoltosos y carismáticos oseznos andinos machos de 18 semanas de edad. Desde hoy, 16 de marzo, las personas pueden votar en el sitio web del zoológico por sus nombres favoritos que reflejan la relevancia cultural que tienen los osos andinos para los quechuas y los aymaras, las comunidades indígenas de la región de los Andes, el hábitat nativo de los osos andinos.

El público puede votar hasta el domingo 22 de marzo. Los nombres ganadores se anunciarán en vivo en ¡Despierta América! y en un evento para la prensa el jueves 26 de marzo, en la exposición de los osos andinos. El siguiente domingo, 28 de marzo, los oseznos harán su debut en público.

Al invitar a todos a elegir los nombres de los cachorros, esperamos inculcar una conexión con estos carismáticos pero vulnerables especímenes", comentó Dennis Kelly, director del Zoológico Nacional. "Los esfuerzos de conservación de osos son esenciales para los osos en sus hábitats naturales. Me siento orgulloso de su éxito en los últimos cinco años, el cual ha sido una combinación de animales cooperativos y la experiencia de los cuidadores".

Los osos andinos son conocidos como Ukumari o simplemente Ukuku en quechua y Hukumari o Jukumari en aymara. Se dice que protegen a los viajeros, especialmente a los músicos y los bailarines, durante su peregrinaje hacia Q'oylluriti (un festival que se celebra en lo alto de la montaña en los Andes cerca de Cusco), vigilan las festividades y son los intermediarios entre los Apus (dioses de las montañas) y las personas. Para las culturas nativas, los osos andinos son conocidos por ser cariñosos y alegres, y por buscar la armonía y el equilibrio en la naturaleza.

Opciones de nombre para el "Osezno n.º 1":

  • Larusiri: esta palabra en la lengua aymara significa "risueño".
  • Mayni: esta es una palabra aymara que significa "único".
  • Kusisqa: esta palabra en la lengua aymara significa "alegre".

Opciones de nombre para el "Osezno n.º 2":

  • Tusuq: esta palabra en la lengua quechua significa "bailarín".
  • Muniri: esta palabra en la lengua quechua significa "cariñoso".
  • Wayna: esta es una palabra quechua que significa "joven".

"Esta es la primera vez que hemos tenido un par de cachorros machos, y ya los podemos ver luchar, abalanzarse y jugar entre sí mucho más que nuestros cachorros anteriores", comentó Karen Abbott, cuidadora de animales. "La interacción entre sí y con la madre es especialmente adorable; considero que el público disfrutará de verlos jugar y explorar su espacio".

Los cachorros son hijos de Billie Jean, la madre de 8 años, y Cisco, el padre de 21 años. Nacieron el 10 y el 11 de noviembre de 2014. Han pasado los últimos cuatro meses afianzando el vínculo con Billie Jean en una guarida en la exposición de osos andinos. El personal de cuidado de los animales ha estado supervisando detenidamente a la familia a través de una cámara de circuito cerrado. El nacimiento de estos oseznos es significativo para la población de osos andinos bajo el cuidado de seres humanos.

Tres de los cinco oseznos andinos que nacieron en zoológicos de América del Norte en los últimos 10 años nacieron en el Zoológico Nacional. La información recopilada a través de la observación de sus comportamientos se compartirá con la Asociación de Zoológicos y Acuarios para el beneficio de otras instituciones que deseen exhibir y criar a esta especie. Para seguir el progreso de los oseznos, puede ver las noticias en el sitio web del zoológico y en sus cuentas de Facebook, Twitter e Instagram.

Los osos andinos son la única especie de osos que se encuentran en América del Sur y, como lo sugiere su nombre, viven en los Andes y las cadenas montañosas periféricas, desde la región oeste de Venezuela, pasando por los Andes en Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia, hasta la región noroeste de Argentina. También conocidos como los osos de anteojos, los osos andinos tienen “anteojos” color beige que rodean sus ojos, lo que le brinda a cada ejemplar un conjunto único de marcas.

Los osos andinos figuran como vulnerables en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, y se calcula que quedan solo 20,000 ejemplares en su entorno natural. La destrucción del hábitat y la caza representan las mayores amenazas para su supervivencia.

Los visitantes del zoológico pueden ver a los osos de 2 años Curt y Nicole, así como también a Cisco, en la exposición cerca de la entrada inferior al Sendero Americano, si el clima lo permite.

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Crédito de la fotografía: Connor Mallon, Zoológico Nacional del Smithsonian

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